15. ZION CANYON

Lunes 8 de octubre:

El hotel está genial y el wifi va de lujo, pero las camas son muy blandas y están muy hundidas por el centro, ufff…

Desayunamos en la habitación, pues el desayuno no está incluido. Llenamos la nevera con el hielo de la “ice machine” y a las 9 horas repostamos en Maverik, al lado del hotel, donde vemos por primera vez Regular 85, que está a 2,989$ el galón.

Ponemos rumbo a Zion Canyon, del que traigo anotado:

  • Web del parque.
  • PDF del parque en español.
  • Duración de la visita: unas 5 horas.
  • Entrada: incluida en el Pase Anual de Parques Nacionales.
  • Horario del centro de visitantes: de 8 a 17 horas. (El parque no cierra)
  • Nevada tiene 1 hora menos que Utah, es decir, hay que adelantar el reloj 1h.
  • Zion no es zona de miradores. Al ser un cañón, enseguida oscurece.
  • El parque Zion es el cañón del río Virgin, una hendidura de 24 km de longitud y hasta 800 metros de profundidad que discurre con caudal todo el año. Toda la visita se realiza desde el fondo del cañón de manera que a ambos lados puedes ver cómo montañas colosales de roca rojiza y pardusca se levantan hasta cientos de metros y, si tienes suerte, puedes ver cataratas por medio. Todo el río está acompañado de bastante vegetación cosa que no sucede en los otros parques. Es distinto a todos porque se visita desde el fondo para ir ascendiendo a pie. Te rodeas de las paredes de roca más roja de todo el oeste.
  • Zion fue durante mucho tiempo el refugio de mormones que vinieron buscando tranquilidad y lugares de difícil acceso en una época convulsa para su comunidad.
  • «No merece la pena quitar horas o días a Bryce para mal ver Zion».
  • No se puede acceder en coche, solo con los shuttle gratuitos del parque, excepto en invierno.
  • Suele haber mucha gente por su cercanía a Las Vegas por lo que puede haber que esperar colas para los autobuses.
  • Si te quedas en el Lodge del parque aunque sea verano te dan un pase que te permite llegar hasta el lodge en coche, pero luego para moverte por el cañón debes utilizar igualmente el shuttle.
  • Es ilegal retirar cualquier elemento del parque: flores, rocas…
  • Si el viaje coincide con el cambio de la hoja se podrá ver un colorido en los bosques realmente espectacular.
  • ¡OJO! Preguntar siempre en el Visitor Center si hay riesgo de inundaciones repentinas (“flash flood risk”). ¡OJO!
  • Comer de bocadillo, ahorra tiempo.
  • Hay carteles avisando de no subirse a las piedras porque resbalan, informando que cada año hay mucha gente que se fractura algo, con radiografías expuestas incluidas.
  • Parking:
    • Los parking del parque suelen estar completos entre las 10 y las 15 horas. Mejor aparcar en Springdale.
    • Zion Canyon:
      • Visitor Center:
        • Es enorme pero se llena rápidamente y desde Springdale se comienzan a ver carteles de que el parking está lleno y que aparques en el pueblo.
        • En los foros recomiendan que si el parking está lleno, se continue hasta la primera parada de los buses en el museo de Zion e intentar aparcar allí.
    • Springdale:
      • Justo a la salida, en el centro de visitantes del parque.
      • Pasan shuttle gratuitos que te llevan al parque al Visitor Center, donde se cogería el shuttle que recorre el parque.
      • Hay 9 paradas a lo largo de la ciudad.
    • Hay un tercer parking, pero por él no pasan los shuttle.
  • Se puede alquilar un equipo compuesto por botas impermeables, calcetines de neopreno, bolsa estanca y un bastón de senderismo de madera, por 25$. Hay tiendas fuera y dentro del parque. Revisar precios.
  • Rutas → Zion es un parque bastante extenso, aunque la mayoría de la gente solo ve el cañón del río Virgin.
    • Big Bend: recorrido breve.
    • Canyon Overlook:
      • Duración de 1 hora.
      • Uno de los trails más conocidos: las vistas finales son espectaculares.
      • El parking está entrando al parque por el este, justo antes de pasar el Tunel Mount Carmel, a mano derecha. Apenas caben 8 coches. Hay otros más adelante pero no son mucho más grandes.
      • Lugar precioso para ver el atardecer.
    • Emerald Pool:
      • En la parada de Zion Lodge.
      • Duración: 2 horas.
      • Merecen la pena si tienen agua. En verano no suele haber.
    • The Angel’s Landings:
      • Es una ruta muy dura: son 9 km con bastante subida.
      • Es donde de verdad se ve la magnitud del valle.
    • The Narrows (“estrechos”):
      • Hay que coger el shuttle hasta la última parada – Templo de Sinawava: tarda 45 minutos en llegar.
      • En esa parada hay baños y una estación de llenado de botellas de agua.
      • Asegurarse antes de hacer la caminata de que no hay peligro de inundación, lo cual depende de si llueve en las montañas donde nace el río, no en Zion en sí: al ser el cañón muy estrecho, hay peligro de riadas mortales.
      • Mejor hacerlo por la mañana, sin tener el sol en lo alto.
      • Pueden cerrar el camino de los Narrows cuando el río está excesivamente caudaloso. Lo normal son niveles entre 120 y 140. Por encima de eso no se puede pasar.
      • Normalmente el agua cubre por la rodilla, aunque puede subir bastante más.
      • Se divide en realidad en 2 rutas → Riverside Walk + Los Narrows propiamente dichos.
      • Riverside Walk:
        • Es un paseo por una senda asfaltada paralela al río que recorre el fondo del cañón: son 1,8 km de ida (≈ 40 minutos) sin desnivel y con zonas de sombra.
        • Cuando se acaba el sendero comienzan propiamente los Narrows: ahí hay que meterse en el agua y andar río arriba, aunque sea un poco, para vivir la experiencia “fuera de serie”.
        • La gente inexperta suele adentrarse 1 km.
        • Se ve el cambio de profundidad de una orilla a otra, sobre todo por el color del agua.
        • Hay de todo: gente súper preparada, gente descalza, gente con playeros por dentro del agua…
      • Los Narrows:
        • Solo puede realizarse completa pasando una noche en el cañón y teniendo mucha experiencia.
        • Al menos el 60% de la caminata transcurre vadeando, caminando y, en ocasiones, nadando.
    • Weeping Rock → 20 minutos.
  • Shuttle:
    • Salen continuamente desde el Visitor Center.
    • Tienen varias paradas (9) y se puede bajar y subir donde se quiera las veces que se quiera.
    • La ruta entera son 45 minutos ida y 45 minutos vuelta.
    • Horario aproximado: 6.30 – 22 horas.
    • El tiempo medio de espera es de 15 minutos.
    • Están perfectamente diseñados para que puedas mirar en todas direcciones, incluso a través del techo semi-acristalado.
    • En invierno no están operativos, por lo que se puede ir en coche.

He descartado la excursión a The Narrows (“estrechos”) porque dan una sensación térmica de 0° y el agua va a estar congelada… Se trata de una excursión caminando a través del propio río. Realmente la gente suele realizar solo una pequeña parte de esta excursión pues solo puede realizarse completa pasando una noche en el cañón y teniendo mucha experiencia. Me da rabia porque venía muy preparada para esto con bolsas estancas, riñonera de plástico y bolsa estanca para el móvil, escarpines y bastones de trekking… Pero no quiero pasar ese frío…

A unos 20 km de Zion nos encontramos con el Fort Zion, un restaurante que simula un fuerte del antiguo oeste y que está muy chulo para unas fotos.

Atravesamos el pueblo de Rockville y aunque no paramos, tiene buenísima pinta para darse una vuelta por él, típico pueblo americano.

A las 10.15 horas llegamos a la garita de Zion. Hay un cartel a la entrada diciendo que el parking está lleno y que aparquemos en Springdale. Como soy un poco cabezota quiero intentar encontrar parking igualmente dentro de Zion. Sino luego damos la vuelta y listo. La Ranger que está a la entrada nos indica que el parking está lleno y que hay que dar la vuelta sí o sí, así que mi gozo en un pozo. Pensaba que se podía entrar igualmente pese al cartel. Además yo creía que en el Visitor Center de Springdale el parking era gratis, pero no. Pregunto en el interior del mismo y me dicen que todos los parkings del pueblo son de pago, con una tarifa mínima de 20$. Me parece un precio bastante abusivo pero es lo que hay, así que damos la vuelta de nuevo y buscamos uno por 20$. Tengo que poner en la máquina de pago el número de plaza donde dejo el coche, pero no me entrega ticket ni nada.

Casualmente hemos aparcado al lado de la entrada (no sabía que había más de una) del Visitor Center de Zion.

Pasamos la garita por fin a las 10.40 horas. Enseñamos el Pase Anual de los Parques Nacionales y vamos en busca del shuttle gratuito.

Hay una cola enorme para subir al shuttle. El bus arranca (con nosotros dentro) 40 minutos después. Aunque el trayecto hasta la última parada que es nuestro destino: “Temple of Sinawava”, dura 40 minutos, se hace ameno por las vistas desde el shuttle. La idea era hacer Riverside Walk unido a la parte habitual de The Narrows. Ahora me arrepiento de no haber alquilado material para ir por el río aunque haga frío… Y la realidad es que cuando estamos ya haciendo el trail la sensación térmica no baja de los 16° y llega hasta unos 24° en muchos momentos…

Estamos 1 hora y 20 minutos haciendo The Riverside Walk que, como su nombre indica, es un paseo por la orilla del río. Me ha decepcionado un poco aunque creo que estaba influenciada por no haber podido hacer The Narrows…

Como nos va a sobrar tiempo, elegimos hacer The Grotto Trail porque en la descripción del plano pone que es ideal para ver vida salvaje.

Esta vez no tenemos que esperar por el shuttle. Paramos en la parada 6: The Grotto y vamos caminando durante media hora hasta la parada 5: Zion Lodge. No vemos ni un solo animal… De hecho, en el trail anterior vimos varias ardillas y en este solo hormigas…


No nos está dando mucho más el día de hoy, por lo que en Zion Lodge ya cogemos el shuttle rumbo al coche. Hemos estado un total 4 horas en el parque aunque siento que apenas hemos hecho nada en su interior, entre la cola para el shuttle y el propio recorrido en el shuttle. No sé, este parque no me ha llenado mucho… El hecho de tener que ir en el bus sin poder ir a nuestro aire parando a sacar fotos cuando nos apetezca hace que no lo haya disfrutado realmente. El cañón es muy bonito pero no sé, no me ha dado más la excursión de hoy.

Iniciamos de nuevo ruta en coche a las 15 horas. No sabía que había que atravesar de nuevo la garita para ir hacia Bryce, de hecho pensábamos que el GPS se había equivocado… Pero no, enseñamos otra vez el pase anual de los Parques Nacionales y llegamos sin saberlo a la Zion – Mount Carmel Highway, que es una carretera escénica espectacular que nos ha pillado completamente por sorpresa. ¡Es una pasada!

Es más, casi recomendaría que al que no pueda o quiera ver Zion, que por lo menos haga esta carretera escénica, porque ¡ha sido una auténtica maravilla!

A las 17.10 horas paramos en el Ruby’s Inn (en Bryce Canyon City) para echar un vistazo al menú y confirmar que no hay rodeos en estas fechas. Me lo confirman pues solo los hay hasta mediados de agosto. Qué pena… El menú no nos convence mucho.

Nos dirigimos a nuestro hotel, que es el Bryce Canyon Inn (71,81 € – 1 noche), ubicado en Tropic, a 5 minutos del Ruby’s Inn. El pueblo tiene muy buena pinta por lo que, como aún hay luz, damos una vuelta en coche.

Es muy típico americano, ¡con los adornos de Halloween en las puertas!

Lo único malo es que hay 4° y está lloviendo. Menudo panorama…

El hotel está genial y la señora que lo atiende es muy amable. No me piden tarjeta ni dinero como depósito.

Vamos a cenar al restaurante del hotel. Pedimos una hamburguesa y una pizza de beicon y pollo de 16 inch (= 40 cm: ¡enorme!). Está todo muy bueno, lo único malo es que no nos fijamos al hacer el pedido y la pizza no llevaba salsa de tomate como ingrediente… Si lo hubiese llevado hubiese estado ¡de 10! Pagamos 27,22$ + 3$ de propina.

GASTOS DEL DÍA:

• Gasolina St George: 19$
• Parking Zion: 17,44€
• Cena Bryce Canyon Inn: 27,22$

TOTAL €: 17,44
TOTAL $: 46,22


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