8. SAN FRANCISCO (parte 4)

Lunes 1 de octubre:

Hoy salimos del hotel a las 8.30 horas.

Vamos a visitar el Golden Gate Park del que traigo anotado:

  • Es enorme (más grande que el Central Park de Nueva York). Organizar bien qué ver antes de ir.
  • El parque termina en China Beach, una larga playa abierta al Pacífico.
  • Cómo llegar: se puede ir en coche o tomar el autobús 71 en Market y bajarse en Lincoln Street con la 19th Avenue.
  • Duración de la visita: unas 2 horas y media.
  • Mapa
  • Parking
  • Hay buses gratuitos por dentro del parque aunque no llegan a todas partes. También se puede atravesar en coche desde el norte al sur y del este al oeste.
  • Se puede aparcar gratis por donde el molino holandés (Dutch Windmill).
  • Los domingos lo cierran al tráfico salvo 2 calles que lo atraviesan de norte a sur.
  • Dentro están los museos importantes de la ciudad, sobre todo el museo de ciencias.
  • Qué ver → Gratis excepto el Japanese Tea Garden:
    • Academy of Sciences: tiene la mayor colección de mariposas del mundo.
    • Buffalo Paddock:
      • En 1894 se trajo a esta pequeña reserva el primer búfalo. Posteriormente se añadió una manada que sigue estando hoy en día.
      • A veces son difíciles de ver por el gran recinto en el que se encuentran.
    • Dutch Windmill:
      • Molino de estilo holandés construido para bombear agua del mar.
      • Hoy en día está de adorno rodeado de un bonito jardín.
    • Herschell – Spillman Carousel.
    • Japanese Tea Garden:
      • Precio →  8$: entrada gratis los lunes, miércoles y viernes, no festivos, antes de las 10h.
      • Horario: de 9 a 18 horas.
      • Jardín dotado de bonsáis, jardines de rocas, plantas exóticas y pagodas.

Decidimos ir en coche para aprovechar y ver luego los barrios que están un poco más alejados. Aparcamos sin problema dentro del parque a unos 10 minutos andando del jardín japonés.

La primera parada es el Japanese Tea Garden ya que por ser lunes (también los miércoles y los viernes) si se entra antes de las 10 horas es gratis. Sino hay que pagar 9$ por cabeza. Qué suerte que nos ha cuadrado genial en el planning. Nos parece precioso y emana paz pero tengo claro que no pagaría 9$ por cabeza. Es muy pequeñito y el precio me parece excesivo.

Como hemos llegado nada más abrir (horario de 9 a 18 horas) apenas hay gente y las fotos salen mucho mejor.

De camino al jardín había varios orientales haciendo tai chi en el parque. ¡Es divertido observarlos!

El siguiente punto más cercano que tenía apuntado en el mapa era la Academy of Sciences, de la que leí que es gratis y tiene la mayor colección de mariposas del mundo, pero cuando nos acercamos a la taquilla y vemos que vale 35,95$ por cabeza, damos media vuelta. No teníamos un interés especial en verlo y no tengo pensado gastar ese dinero.

Caminamos durante un rato hasta llegar al próximo punto: el Herschell – Spillman Carousel, que resulta ser una cutrada total pues está dentro de un edificio super ajustado al carrusel por lo que apenas se ve nada… Menuda caminata para nada…

Regresamos al coche y ya que estamos aquí nos acercamos a Bufalo Paddok a sacar una foto y al Dutch Windmill.

Dutch Windmill

No nos llama nada la atención este parque. Creo que no merece la pena venir hasta aquí. El jardín japonés está bien pero solo si se entra gratis. De todo lo demás que hemos visto nada vale la pena. Salimos del parque a las 10.50 horas.

Nuestro próximo destino es el barrio de Haight Ashbury, aunque vamos dando un rodeo viendo la costa. De este barrio traigo anotado:

  • Barrio hippie.
  • Todo el barrio está repleto de tiendas, casas pintadas de vivos colores, murales, graffitis, cafeterías y restaurantes. 
  • Muchas tiendas no abren hasta las 11 o incluso 12 del mediodía.
  • La zona con mayor interés y ambiente se encuentra a partir del cruce de la calle Haight con la calle Masonic: 37.77016, -122.44535.

Aparcamos gratis en Clayton Street a las 11.30 horas. El barrio es pequeñito y está lleno de homeless hippies pero tiene un encanto especial. Tiene unas casas preciosas, cada una de un color y una forma.

Merece muchísimo la pena dar un paseo por aquí. ¡Nos encanta este barrio! Visitamos además una tienda que me había llamado la atención por internet: Love to Death → «Tienda dedicada a objetos relacionados con la muerte». Es muy extravagante y merece la pena echar un vistazo.

Nuestra siguiente parada es el barrio de Castro:

  • Primer barrio gay del mundo.
  • El cruce entre la Calle Castro y la Calle 18 es conocido como “las cuatro esquinas más gays del mundo”.
  • Los pasos de peatones están pintados con los colores de la bandera del orgullo gay.
  • Tiene su propio paseo de la fama con placas conmemorativas a diferentes personas iconos del colectivo LGTBI, entre ellas la del español Federico García Lorca.
  • Agradable para pasear. De noche es cuando más animado está.

Aparcamos gratis en Eureka Street a las 12.45 horas y damos una vuelta pero no hay mucho que ver, la verdad. Comemos unos trozos de pizza en Oz Pizza por 12,22€ que no merecen ninguna mención especial.

A las 13.40 horas nos dirigimos hacia Twin Peaks:

  • Son 2 colinas gemelas (Eureka Peak & Noe Peak) situadas en la parte trasera del barrio de Castro.
  • No tienen nada que ver con la serie de Twin peaks.
  • Vistas panorámicas de la ciudad. No subir si hay niebla porque no se ve nada.
  • Mejor ir en coche aunque se puede ir en bus.
  • Para acceder al mirador hay una carretera ascendente y con curvas pronunciadas.
  • Mejor subir de día o al atardecer.
  • El gps pierde señal entre los edificios altos.
  • Hay un montón de mapaches por la ladera.

Tardamos solo 10 minutos en llegar en coche. Tenemos mucha suerte porque el día está despejado y podemos contemplar unas vistas ¡¡¡espectaculares!!!

Muy recomendable subir a este mirador si no hay niebla.

Nacho está cansado y quiere ir a dormir un poco la siesta así que antes de ir al hotel paramos a repostar nada más bajar del mirador, en Twin Peaks Auto Care, pues es el lugar donde hemos visto la gasolina más barata de San Francisco. El galón de la Regular 87 está a 3,579$.

Al salir de la gasolinera nos encontramos con un puesto que vende calabazas y espantapájaros. ¡¡¡Este mes es Halloween!!!

Y aunque sé que la celebración oficial es el 30 de octubre, le pregunto a la dependienta y me dice que en Estados Unidos lo celebran todo el mes y más intensamente a partir de mediados de mes… ¡¡¡¡Ojalá nos cuadre ver parte de la celebración!!!!

Tras un poco de descanso en el hotel, a las 16.30 horas nos ponemos de nuevo en marcha. Vamos hasta el Fairmont Hotel que es lo único que me quedaba por ver de todo lo que tenía marcado en mis apuntes de San Francisco:

  • Hotel muy famoso, muy antiguo y muy caro, con una decoración belle epoque en la planta principal, de antes del terremoto de 1906. Uno de los terremotos más destructivos de la historia de Norteamérica cuyos 40 segundos de duración causaron más de 3.000 muertos y destruyó gran parte de la ciudad, dejándola prácticamente en ruinas.
  • El reloj del lobby del hotel está detenido en la hora del terremoto.
  • El resto del hotel es bastante moderno.
  • Se puede subir para admirar las vistas en un ascensor con pared de cristal. Lleva a un restaurante pero se puede disimular y sacar unas fotos sin consumir nada.

Tardamos 45 minutos en llegar caminando desde el hotel. El ascensor estaba estropeado y del reloj del lobby el recepcionista no sabía nada, pero estuvimos una media hora dando una vuelta y observando las vistas. No merece la pena venir hasta aquí solo para ver el hotel pero si se pasa cerca sí que está bien entrar a echar un vistazo.

Nuestra idea es acabar el día en la zona del pier, que me ha encantado. Bajamos de nuevo por Chinatown y nos acercamos hasta la parte de abajo de Lombard Street pues acabo de ver en una postal la foto que hay desde abajo y ¡no tenía ni idea! Es bastante gracioso porque el mapa se volvió un poco loco y subimos y bajamos un montón de cuestas de forma gratuita, y la verdad es que lo que vimos cuando llegamos a la famosa calle de las curvas no mereció la pena tanto esfuerzo, pero nos echamos unas buenas risas desesperados porque no acabábamos de llegar.

Nos acercamos hasta el pier 39 para pasar nuestras últimas horas en esta maravillosa ciudad. Elegimos para cenar el Wipeout Bar & Grill. Pedimos para compartir una hamburguesa con bacon y queso que incluye patatas, y unas costillas a la barbacoa. La primera ración es súper abundante, la segunda no tanto, pero todo está delicioso. Pagamos 25,5€ + 3$ de propina.

Nos despedimos del pier y de San Francisco y solicitamos un Uber Express Pool. Pagamos 4,8€ y nos deja a una manzana del hotel.

RESUMEN SAN FRANCISCO:

  • ¡¡¡Me ha encantado esta ciudad!!!
  • Creo que el tiempo que le hemos dedicado es perfecto para poder verlo todo con calma, disfrutando de su esencia.
  • No sé si podría decir qué es lo que más me ha gustado porque son muchas cosas:
    • Me he enamorado del Golden Gate y sus miradores.
    • La excursión de Alcatraz y las vistas durante la misma fueron espectaculares.
    • La misa gospel me llenó muchísimo.
    • El Fisherman’s Wharf y el pier 39 y su ambiente son adictivos.
    • Sausalito es precioso…

Y pensar que aún nos quedan 18 días de viaje… ¡¡¡Estoy súper emocionada!!!

GASTOS DEL DÍA:

• Comida Oz Pizza: 12,22€
• Gasolina San Francisco: 11$
• Cena Wipeout Bar & Grill: 25,5€
• Uber: 4,8€

TOTAL €: 42,52
TOTAL $: 11


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