17. PAGE, MONUMENT VALLEY Y ALREDEDORES

Miércoles 10 de octubre:

Siguiendo con nuestra rutina habitual, desayunamos en la habitación y rellenamos la nevera con el hielo. ¡El hotel está genial y a solo 5 minutos en coche de la oficina de la excursión del día!

Hoy vamos a ver Antelope Canyon, del que traigo anotado:

  • Se encuentra en el municipio de Page, en el estado de Arizona.
  • Tiene el mismo huso horario que Page.
  • Es una estrecha garganta formada por el paso de corrientes de agua a lo largo de miles de años por una zona de rocas areniscas. El cañón es muy alto, llegando a alcanzar los 40 metros de altura, y muy estrecho.
  • La luz que entra por una fina abertura en el techo le confiere una belleza indescriptible. 
  • Está compuesto por 2 cañones: Upper y Lower Antelope Canyon.
  • Pertenece a los indios navajos de la zona.
  • En noviembre tienen una reducción del horario, de 9 a 15, y si llueve o ven que va a llover se cancelan las visitas.
  • Lo recomendable es visitar el Upper Antelope Canyon por la mañana y después el Lower Antelope Canyon.
  • No vale el Pase Anual de los Parques Nacionales por ser territorio navajo y estar gestionado por los navajos, no por el Estado.
  • Cosas comunes para ambos cañones:
    • Tasa de entrada en territorio navajo → 8$: un solo pago para ambos cañones.
    • Hay que pagar entrada en cada cañón (aparte de la tasa de entrada en territorio navajo).
    • Se tiene que entrar con guía y en grupo de forma obligatoria.
    • Todo el tour es en inglés.
    • Cae mucha arena dentro del cañón: llevar gorra y pañuelo para tapar la boca; no llevar lentillas; llevar algo para proteger la cámara y el objetivo (bolsa de plástico).
    • Llevar ropa de cambio porque se puede acabar la visita lleno de polvo del camino de ida y vuelta.
    • Solo puedes llevar agua, cámara y algún pequeño bolsito, ni mochila ni palo selfie ni nada. Te sacan fotos con tu cámara. Importante llevar agua.
    • Si llevas trípode puedes sacar la entrada para fotógrafos, más cara: los guías tiran arena hacia arriba en ciertos lugares estratégicos consiguiendo unos efectos espectaculares de la combinación de los rayos del sol entrando por las oberturas del techo y la arena.
    • No hay baños. (Sí en la oficina donde se gestionan los tickets).
    • Al entrar en el cañón la temperatura disminuye bastante.
    • Si se va en coche desde Page con la agencia contratada, el viaje es “dusty and bumpy” (polvoriento y con baches), con unas medidas de seguridad deficientes. Ojo con las gorras, que salen volando.
    • Depende del mes, las mejores horas del sol cambian. Para saber cuál es el momento del día en el que el sol está más alto (solar noon):

Nosotros elegimos visitar el Upper Antelope Canyon. Esta es la información que recopilé de él:

  • Precio: ≈ 50$.
  • El más visitado por ser el que más juegos de luz ofrece.
  • Es todo llano y muy sencillo.
  • Es un sitio muy estrecho y muy muy masificado de gente aunque imprescindible.
  • Reservar con muchos meses de antelación para conseguir la hora punta, en la que el sol entra perpendicular en el cañón y el juego de luces es impresionante
    • En verano: estar dentro del cañón a las 12 horas (reservar a las 11.30h).
    • En octubre la mejor hora es sobre las 10h aunque ya es difícil ver los rayos de sol a ninguna hora. Cuanto antes oscurece, antes hay que hacer la visita.
  • Olvidarse de rayos verticales de octubre / noviembre a abril / mayo.
  • Si no hay hueco para la hora que queremos, reservar la siguiente mejor y seguir mirando, pues a veces hay cancelaciones.
  • Sale más caro el tour del mediodía por ser el más solicitado.
  • Al comenzar el tour el guía ya te avisa si es la mejor hora para ver los rayos, que dura poco tiempo y que hay mucha gente que quiere verlo, por lo que hay que darse prisa y ser muy organizado.
  • Para sacar las mejores fotos: recomendado ir al lado del guía para ver cómo sacar las mejores fotos y ser los primeros del grupo en hacerlos. Si hay gente, el guía la aparta para facilitar las fotos; si vais los últimos, el guía ya se habrá ido. A la vuelta, es mejor quedarse rezagado.
  • No se puede llegar en tu coche hasta el propio cañón, te llevan en todoterrenos abiertos a toda velocidad.
  • Se entra y se sale por la misma zona del cañón.
  • No es obligatorio reservar antes de ir aunque sí recomendable.
  • Se puede reservar online, reservar en las oficinas de Page al llegar o reservar en las propias “taquillas del cañón”.
  • Reservas online:
    • No se paga por adelantado aunque hay que dar los datos de la tarjeta al hacer la reserva.
    • El email de confirmación tarda 2 o 3 días en llegar.
    • Se puede cancelar hasta 24 horas antes, llamando por teléfono.
    • Hay que llegar media hora antes para pagar y demás trámites.
    • Hay distintas empresas.
      • Algunas parten desde su oficina en Page → El tour dura unas 2 horas en total: media hora de ida y media de vuelta, y 1 hora aproximadamente dentro del cañón.
      • Algunas parten de las taquillas del cañón: el coche se deja en el parking (de pago) y allí coges el 4×4 de los navajos.

Yo contraté el tour para las 9.30 horas con la empresa Antelope Canyon Tours de Roger Ekis. Hay que estar a las 9h en su oficina, situada al lado del Pizza Hut.

A las 8h estamos ya por la zona. Quería dar una vuelta por Page para conocerlo pero la verdad es que no tiene nada interesante para ver quitando el hecho de que hemos contado unas 6 iglesias seguidas. No sé si tendrán suficientes feligreses para tantas iglesias…

Como para la excursión dejan claro desde el principio que no se pueden llevar mochilas, trípodes, palos de selfie… les mandé un email hace meses con la foto de mi mochilita para confirmar que sí podía entrar con ella. Es la típica de tela que regalan muchas veces con publicidad. Ya me lo confirmaron en su día y hoy me confirman de nuevo que no hay problema.

A las 9.20 horas ya estamos sentados en el todoterreno listos para iniciar la aventura.

La visita es impresionante pero se hace demasiado corta. La guía fue excelente y muy simpática. Nos modificó los parámetros de la cámara desde el principio para sacar mejores fotos, nos indicaba dónde y cómo sacar las mejores instantáneas y además nos fotografiaba en los mejores sitios. Todos teníamos el tiempo necesario para sacar la foto correspondiente.

Entendíamos las explicaciones sin problema, pues pronunciaba muy bien. Tuvimos suerte y había muy poca gente y nosotros éramos el primer grupo por lo que lo pudimos ver perfectamente pero, aún así, me supo a muy poco. Además no es la fecha idónea para que entre bien la luz por lo que estaba bastante oscuro, aunque eso ya lo sabía desde el principio. Pero con todo lo que hemos visto hasta ahora, esto no es de lo mejor para nada.

Al acabar el cañón por el interior, la vuelta la hicimos por el exterior y pudimos ver los efectos que provocaron las riadas hace 3 días. ¡Qué suerte hemos tenido que a nosotros nos pilló el buen tiempo!

La visita ha durado un total de 1 hora 40 minutos desde que arrancamos de la oficina hasta que volvimos a aparcar en la misma. A la ida no nos ocurrió pero a la vuelta llegamos llenos de arena, así que ¡ojito con los móviles y los objetivos de las cámaras! 

Nuestro siguiente destino es Horseshoe Bend, del que traigo anotado:

  • Es uno de los meandros más impresionantes del río Colorado, en forma de herradura.
  • En 2018 han empezado a habilitarlo para el turismo: ¿¿¿cobrarán???
  • Duración del recorrido: 60 – 90 minutos. Realmente es poco recorrido desde el parking (1 km) pero a unos 40º + el tiempo que dediques a admirar el paisaje…
  • Parking: gratuito.
  • Recorrido bastante arenoso y con piedras: no subir con sandalias (hay un cartel indicativo).
  • No hay nada de sombra en todo el camino excepto en el punto más alto, que hay una especie de cabaña.
  • Llevar mucho agua: cuando hay alerta por altas temperaturas, hay un ranger al principio del camino que impide el paso si no se lleva mínimo una botella de agua.
  • Es una visita corta por lo que se puede dejar para antes o después de la visita al Antelope Canyon.
  • Hay que ponerse boca abajo para asomarse y poder verlo entero: no apto para vertiginosos.
  • Mejor hora para verlo → En esta web hay fotos de las distintas horas del día:
    • A 1ª hora el sol aún no está alto y hay sombra en la mitad del meandro.
    • A 1ª y última hora hace menos calor.
    • A mediodía o antes del atardecer es precioso, el sol está mucho más alto pero hace mucho más calor.

Tardamos solo 10 minutos en coche desde Page. Tenemos que esperar 10 minutos para conseguir una plaza de parking libre, lo bueno es que hay mucho movimiento de entradas y salidas y la cosa va rápido.

El recorrido es bastante arenoso y con piedras, de aproximadamente 2 km (ida y vuelta). No hay nada de sombra en todo el camino excepto en el punto más alto, que hay una especie de cabaña. Por nosotros no hay problema puesto que tenemos unos 18°, pero en verano llega hasta los 40°. De hecho hay un cartel al iniciar el camino que indica que hay que llevar mínimo 1 botella de agua por persona, no llevar sandalias y llevar gorra. Es más, en mis apuntes tengo anotado que “cuando hay alerta por altas temperaturas, hay un ranger al principio del camino que impide el paso si no se lleva mínimo una botella de agua”.

Tardamos exactamente 1 hora desde que aparcamos hasta que volvemos a subir en el coche. El camino hasta el meandro se hace rápido pero las vistas son tan espectaculares e impresionantes que se merecen un buen rato de contemplación. Me ha encantado esta visita… Tenía grandes expectativas y se han cumplido al 100%. 

Son las 12.30 horas. De aquí nos dirigimos hacia Monument Valley, que es nuestra próxima visita y donde vamos a pasar la noche. Adjunto la información recopilada:

  • Web.
  • Entrada:
    • NO incluida en el pase anual de los Parques Nacionales.
    • 20$ por coche: incluye a 4 personas. A partir de 5 personas hay que pagar 6$ extra por persona.
    • No vale la entrada de Antelope Canyon para Monument Valley.
  • Horarios → El horario de cierre depende un poco, mientras haya luz, amplian el horario:
    • Fuera del horario estipulado no hay nadie en la garita por lo que se puede entrar gratis (a veces sorteando la barrera).
    • La hora de cierre es la hora a la que no puede entrar más gente, pero los que están dentro pueden salir por un lateral.
    • Scenic Drive:
      • 1 Abril – 30 Septiembre: 6 – 19.00 horas.
      • 1 Octubre – 30 Marzo: 8 – 16.30 horas.
    • Visitor Center:
      • 1 Abril – 30 Septiembre: 6 – 20 horas.
      • 1 Octubre – 30 Marzo: 8 – 17 horas.
  • Duración: se recorre en 2 horas y media, parando tranquilamente a hacer fotos.
  • Es una gran meseta situada a 1.700 metros sobre el nivel del mar que ha sido erosionada por el agua a lo largo de los últimos 50 millones de años de tal forma que solo han quedado en pie grandes macizos y pequeños cerros y pináculos aislados y que conforman un paisaje majestuoso.
  • En Monument Valley hay la misma hora que en Utah, porque en la reserva navaja usan esa hora.
  • La temperatura no suele superar los 32º ni en verano. Por la noche refresca.
  • En estos parajes se han filmado infinidad de películas clásicas y no tan clásicas (como Regreso al futuro III, El llanero solitario o Transformers) pero se ha asociado principalmente al cine de John Ford. Aquí el director filmó La Diligencia (1939), Pasión de los fuertes (1946), Fort Apache (1948), La legión invencible (1949), Río Grande (1950) y Centauros del desierto (1956), entre otras obras maestras.
  • Se trata de un circuito circular cerrado (loop), de doble sentido en su mayor parte, de 27 km: la Scenic Drive → Una especie de «safari de rocas» (Monument Valley = Valle de los monumentos) que recorre los 11 puntos emblemáticos, al que se entra y sale por el mismo sitio. Hay salidas a otros caminos pero está bien indicado que están prohibidos, ya que son solo para los tours de los navajos.
  • Entregan un mapa a la entrada con dicho recorrido.
  • El camino está en bastante mal estado, sobre todo al principio (los propios nativos se encargan con sus 4×4 de profundizar los socavones de la carretera). Se puede hacer sin un 4×4, aunque cuanto más altos sean los bajos del coche, mejor.
  • Cuando haya bancos de arena la clave está en acelerar y pasarlos rápido.
  • Vídeo de la carretera.
  • Si el coche se estropea NO lo cubre el seguro aunque sea a todo riesgo ya que se supone que no puedes salir de «carreteras normales»: «unpaved roads» = carreteras no pavimentadas.
  • Ojo si hay alertas de tormentas de arena: se quedan todos los coches atascados.
  • Quedará lleno de polvo rojizo.
  • Llevar calzado lavable porque se suele quedar rojo de la arena.
  • Existe un tour guiado en todoterrenos muy altos y descubiertos en los que te llenas de polvo.
  • Llegar unas 4 horas antes del atardecer para dar la vuelta en coche y ver el atardecer. Cuidado con estar haciendo el loop cuando anochece, no se ve nada y es peligroso.
  • Lo espectacular es ver el amanecer, ya que al atardecer las montañas tapan el sol. Pese a esto lo ideal es ir a ver el atardecer 1 hora antes de que empiece, que ya empiezan a cambiar los colores.
  • Ver el atardecer desde el hotel o desde el parking del Visitor Center. En el lobby del hotel The View hay un cartel con los horarios de salida y puesta de sol.
  • El Visitor Center está en el mismo edificio que el hotel The View. Hay un pequeño museo y tienda de artesanía y regalos.
  • ¡¡Cuidado!! Entre Tusayan y Kayenta solo hay 2 gasolineras, la de Tuba y la de Cameron que ni siquiera es un pueblo, solo es un «trading post».
  • Monumentos que constituyen el circuito → El recorrido está marcado por números donde están los monolitos:
    • 1. The Mittens (East y West Mitten) and Merrick Butte:
      • Se encuentran al entrar al parque.
      • Son las 3 formaciones más representativas de Monument Valley.
      • Desde el parking de arriba sale un sendero (Wildcat Trail) que llega hasta la base del West Mitten y que es el único senderismo libre autorizado en el parque. 
    • 2. Elephant Butte: a pesar del nombre no se asemeja mucho a un elefante.
    • 3. Three Sisters: justo en el lado contrario de Elephant Butte. Es un grupo de finos pináculos.
    • 4. John Ford’s Point:
      • De las mejores vistas que se pueden conseguir en el parque ya que se pueden ver la mayoría de las formas desde este punto.
      • Se llama así porque era el sitio favorito para colocar la cámara del director y desde él filmó muchos planos de cargas de caballería y ataques indios en sus películas.
      • Tiene el aparcamiento más amplio de los distintos puntos.
      • Hay un punto de joyas navajas bastante cerca.
      • Suele haber un indio con un caballo que se pone en la roca para que, por 5$, puedas hacer la famosa foto de Malboro.
    • 5. Camel Butte: la carretera se encuentra en su punto de altura máxima. Empieza un descenso a lo largo del valle.
    • 6. The Hub → Aquí hay un cruce de carreteras. La carretera principal va hacia el este.
    • 7. Totem Pole and Yei Bi Chei:
      • Carretera de único sentido desde la que se pueden divisar tanto Rain God Mesa como Thunderbird Mesa.
      • A un lado de las dunas se encuentra un grupo de agujas solitarias (Yei Bi Chei) y al lado se encuentra uno de los mayores puntos del valle (Totem Pole)
    • 8. Totem Pole and Sand Springs:
      • Totem Pole mide 137 metros de alto y solo 15 de ancho y está bastante independiente del resto de figuras.
      • Aquí está el punto oficial para ver Sand Spring y las dunas de color rojo-anaranjado.
    • 9. Artist’s Point: desde aquí se pueden divisar la mayoría de las formaciones.
    • 10. North Window:
      • El espacio entre Elephant Butte y Cly Butte forma un marco con East Mitten Butte, a 5 km de distancia.
      • El aparcamiento se encuentra fuera de la carretera principal.
      • Hay que caminar unos 500 metros para conseguir una vista mejor.
    • 11. The Thumb: último punto de visita

Cuando empecé a organizar el viaje tuve claro que dormiríamos en The View, el único hotel que hay en el interior de Monument Valley pese a los 196€ que me costaba la noche. La gente hablaba maravillas del amanecer (además del atardecer) desde el balcón del hotel y era algo que quería vivir sí o sí. Esperemos que no esté nublado…

Llegamos a Monument Valley a las 14.30 horas (cambiamos el reloj a las 15.30 hora de Utah). Pagamos 20$ y nos entregan un mapa. El navajo que está en la garita se toma las cosas con muuuucha calma…

Empezamos el loop a las 15.45 horas. No nos está gustando nada. Después de todo lo que hemos visto hasta ahora, esto no merece nada la pena. Además el estado de la carretera me parece vergonzoso. Viendo cómo de cuidados están los parques nacionales, que este por estar gestionado por los navajos esté en este estado, me parece indignante. Que hemos podido comtemplar unas cuantas vistas chulas, sí, pero esta visita no nos ha llenado nada.

De hecho a las 17h decidimos mirar alternativas para acabar la tarde, en vez de quedar aquí esperando el atardecer. Tengo en mis apuntes anotado el Goosenecks Park (Goosenecks = Cuellos de ganso), del que se especifica:

  • Web.
  • Entrada: 5$ por coche → Incluye a 8 personas.
  • Duración de la visita: media hora.
  • Mirador sobre el río San Juan que permite ver apretados meandros tan impresionantes como Horseshoe Bend: «espectacular».
  • No ir muy pronto ya que se verán en sombra si aún no da bien el sol.
  • Se deja el coche justo ahí, no hay que hacer una caminata.

Como hoy nos gustó tanto Horseshoe Bend, decidimos ir a echar un vistazo.

Por el camino sacamos una foto rápida aunque un poco de lejos al Forrest Gump Point, del que traigo anotado:

  • A 10 minutos de Monument Valley, camino de Mexican Hat.
  • Se rodó parte de la película de Forrest Gump: cuando Forrest para de correr y vuelve a casa.
  • Hay un punto exacto, marcado con un cartel en la carretera. Además el punto aparece en Google Maps aunque un poco más atrás de lo que es en realidad (37.105775, -109.983624).
  • Se ve mucho mejor por la mañana ya que por la tarde está el sol de frente.

Hemos parado a sacar la foto porque nos llama la atención por las vistas, pero no por el hecho de salir en una película.

Paramos a repostar en Mexican Hut, en la gasolinera Exxon, donde el galón de Regular 85 está a 3,299$.

A las 17.40 horas llegamos a Goosenecks Park. Pagamos los 5$ de la entrada (por los que se puede pernoctar en el interior) y nos dirigimos a contemplar las vistas.

Está genial porque aunque el Horseshoe Bend es mucho más colorido, aquí hay muchos más meandros, ¡es enorme!

Monument Valley al fondo a la izquierda

¡¡¡Las vistas del inicio del atardecer con Monument Valley al fondo son espectaculares!!! 

Nube gigante

Además en este mirador no hay que caminar nada pues está pegado al parking.

Es tan genial lo que hemos visto que decidimos probar suerte y dirigirnos hacia Muley Point, un mirador con unas vistas de vértigo, por lo visto:

  • Web.
  • Duración de la visita: 1 hora y media (entre llegar y verlo).
  • Mirador espectacular: “más bonito que Valley of the Gods”.
  • Se llega a través de la Moki Dugway: justo en el punto donde la carretera vuelve a ser asfaltada, comienza la carretera hacia Muley Point (a la izquierda).

Creemos que no nos dará tiempo a llegar antes de que anochezca porque está a media hora en coche y el sol ya se está poniendo, pero decidimos arriesgarnos.

Llegamos a las 19 horas a la cima. Ya casi ha oscurecido del todo y es una auténtica pena porque las vistas que aún podemos observar ¡son magníficas! (Las fotos salen de muy mala calidad)

Cómo será pasar aquí una noche…

Ver esto en su máxima plenitud tiene que ser impresionante. Se accede a través de la Moki Dugway que es una carretera de montaña de unos 3 km con curvas cerradas por una carretera no pavimentada, de tierra y gravilla suelta. Leí que fue construido en 1958 por una compañía minera para transportar mineral de uranio a Mexican Hat.

A las 19.20 horas ponemos rumbo a The View, en plena noche y lloviendo… ¡Toda una aventura! Por cierto, que vemos unas piedras enormes en la zona de abajo de la carretera de derrumbes recientes, que da que pensar… Porque te cae una piedra de ese peso y tamaño encima del coche y no lo cuentas ni de coña. Por ello reconozco que es un poco peligroso subir hasta Muley Point, no sé si lo puedo recomendar (por ese motivo). Tardamos 20 minutos en llegar de nuevo a la carretera asfaltada y un total de 1 hora hasta llegar al hotel.

Al hacer el check in en The View me piden la tarjeta de débito y me cargan un depósito de 45,45€. La habitación está genial, es enorme, completa y está impecable. ¡Además tiene un balcón desde el que veremos mañana el amanecer! A ver si no está nublado, porque hoy solo pudimos ver parte del atardecer por las nubes…

Cuando no menciono nada de comidas ni cenas es porque comemos, como diría mi madre: “sobras y pinchitos”, es decir, sándwiches, pizza, comida del supermercado…

GASTOS DEL DÍA:

• Entrada Monument Valley: 20$
• Gasolina Mexican Hut: 33$
• Chocolatinas: 8,98€
• Entrada Goosenecks Park: 5$
• Hotel The View: 45,45€ (PTE DE DEVOLVER)

TOTAL €: 8,98
TOTAL $: 58


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