10. TIOGA ROAD + MAMMOTH LAKES (parte 1)

Miércoles 3 de octubre:

He dormido las 12 horas del tirón, lo necesitaba. Pero he pasado muchísimo frío, dormí con sudadera y calcetines pero aún así, vaya frío que pasé….

Desayunamos en la habitación y cuando salimos de la cabaña, por fin podemos ver el entorno que nos rodea, que es precioso. Con todas las cabañitas, los árboles y las enormes paredes verticales de roca… Damos una vuelta por la zona para ver los campamentos y el paisaje.

Nuestra cabaña y la del vecino
Tiendas de lona
Tiendas de lona + Cajas anti – osos

Tras el check out preguntamos por la máquina de hielo y cuando finalmente la encontramos, lo que vemos es un congelador con venta de bolsas de hielo en la tienda de regalos. Pasamos de comprarlo porque las bolsas son muy grandes y apenas nos queda comida que necesite refrigeración.

A las 12 horas, después de que Nacho se recorra las distintas tiendas para comprar recuerdos, iniciamos nuestra ruta de hoy. Nos hemos encontrado con 7 cervatillos a 2 metros de distancia… ¡¡¡Me encanta!!!

Ha empezado a caer el diluvio universal…

Lo que más me ha gustado de Yosemite fueron las vistas desde Yosemite View y Tunnel View, el atardecer desde Glacier Point y Mariposa Grove. ¡Ha merecido mucho la pena!

Nuestra ruta de hoy es la Tioga Road hasta Mammoth Lakes. De la Tioga Road traigo anotado:

  • Carretera escénica de 63 km entre Crane Flat y Toulumne Meadows.
  • Es un paso de montaña a más de 3.000 metros de altitud (“los tímpanos se vuelven un poco locos”) que une la sierra de este a oeste. Cuando hay nieve y cierran el paso hay que rodear cientos de kilómetros.
  • Duración de la visita:
    • 2 horas sin paradas ni fotos.
    • Unas 3 horas parando en los puntos principales: «no deja de ser una carrera de montaña con muchas curvas, entradas y salidas de coches por todos lados, con mucho trafico interior y bastante atascado en muchos momentos, miradores con gente y poco espacio para aparcar, velocidad limitada…».
  • Durante todo el camino se va viendo un paisaje precioso con cascadas, ríos y saltos de agua a ambos lados de la carretera.
  • Hay muchos apartados a ambos lados de la carretera donde parar con el coche y sacar fotos.
  • Qué ver:
    • Dana Meadows:
      • Praderas situadas junto a la carretera: “paisaje de ensueño”.
      • Hay zonas donde aparcar.
      • “Altamente recomendado el paseo hasta el lago Saddlebag donde se puede alquilar una barca e intentar coger peces voladores”.
    • Ellery Lake:
      • Pantano donde la gente para a pescar y hacer picnic.
      • Muy pintoresco.
    • Olmsted Point:
      • Es un mirador con unas vistas de postal. Se puede divisar la parte norte de Half Dome y, mirando hacia el este, el lago de Tenaya.
      • Más allá de Olmstead Point hay un púlpito de granito muy grande al que se puede subir (subida muy suave, sin sombra). Hay una visión panorámica de 360º, impresionante.
    • Tenaya Lake:
      • Se tarda unos 20 minutos en coche.
      • Hay una playa de arena con vistas privilegiadas.
      • “Es el paraíso, un lugar precioso para darse un baño, meter los pies en el agua o pasear”.
    • Tioga Lake: parecido al Ellery Lake.
    • Toulumne Meadows (praderas) → WEB:
      • A 1 hora desde Yosemite Valley o 2 horas desde Oakhurst.
      • Al dejar Yosemite Valley y coger la Tioga Road se atraviesan 3 túneles. Es casi imposible parar hasta llegar a la gasolinera de Crane Flat. Hacer una parada aquí y luego ya la próxima en las praderas.
      • Se asciende hasta 2.600 m de altitud.
      • Hay un Visitor Center en el parking además de tiendas, restaurantes, gasolineras, aseos…
      • Paisaje espectacular y muy verde en junio – julio. A finales de agosto está más seco y amarillento.
      • Hay un río con posibilidad de pescar e incluso de cazar peces voladores. ¡Coge tu canasta y suerte!
      • Se puede trepar a alguno de los púlpitos de granito:
        • Pothole Dome: el más fácil, al oeste de la pradera.
        • Lembert Dome: el que mejores vistas tiene.
  • No confundir la Tioga Road con el Tioga Pass.
  • Tioga Pass:
    • Es la entrada este a Yosemite: es el tramo de la 120 comprendido entre Lee Vining y el cruce con Big Oak Flat Road (a la altura de Crane Flat).
    • NO es carretera de peaje. El GPS lo puede indicar porque para entrar en Yosemite sí hay que pagar o enseñar el Pase Anual.
    • Tras enseñar el Pase Anual pedir los mapas e iniciar el ascenso con las vistas de las montañas.
    • Sobre todo los primeros km junto a la entrada este del parque, hay unas praderas, lagos y un paisaje lunar muy curioso (rocas blancas, árboles que las taladran).

Paramos a repostar en Crane Flat Chevron donde el galón de Regular 87 está a 4,479$, por lo que echamos solo unos 22$.

El orden de las paradas que hacemos es el siguiente:

  • 37.816886, -119.509761: no lo tenía anotado en mi itinerario (y de hecho en el mapa no tiene ningún nombre) y es un lago precioso, con unos contrastes de colores muy otoñales. (Es el punto que más me ha gustado de toda la Tioga Road)
  • Olmstead Point:
    • Primer punto que tengo apuntado.
    • Hay mucha niebla por lo que no podemos ver las supuestas “vistas de postal”.
    • Subimos al enorme púlpito de granito que está detrás. La subida es bastante empinada y llego con el corazón en la boca pero la suerte es que aún no ha llegado la niebla y podemos ver los lagos del otro lado.
    • Hace muchísimo frío y se está metiendo la niebla a toda velocidad. No me esperaba que se pudiese meter tan rápido… Pero Nacho ya lo sabía y me hizo descender del púlpito lo antes posible para no perdernos o caernos por algún acantilado.
    • Las vistas desde aquí arriba si no hubiese niebla tienen que ser espectaculares pues hay una visión panorámica de 360° desde arriba del todo.
  • Tenaya Lake:
    • Precioso lago rodeado de abetos.
    • Paramos aquí a comer unos sándwiches.
  • Toulumne Meadows:
    • Hay un par de púlpitos de granito a los que se puede subir pero con el de antes ya tuvimos bastante…
    • Las praderas están amarillentas pero con los abetos y la niebla tienen su toque.
Toulumne Meadows
  • Dana Meadows: aparcamos en el parking que tenía marcado para ver estas praderas pero como no vemos nada iniciamos el Mono Pass Trailhead y acabamos dando un paseo por una zona con mucho encanto, nosotros solos en medio de la naturaleza. Empieza a llover y luego a granizar pero eso también le da una esencia especial.
  • Tioga Lake y Ellery Lake no bajamos ya a verlos porque está diluviando y con niebla y no se aprecian bien, aunque tienen muy buena pinta… Qué pena…

Hemos tardado 3 horas y 40 minutos en hacer la Tioga Road.

A las 15.40 horas llegamos a la gasolinera de Lee Vining, de la que que tenía anotado:

  • “Fue lo más del viaje”.
  • A 500 m del pueblo.
  • Tienen barbacoa al aire libre → “Tenías que encargar tu comida, te daban un número y luego una señora vestida tipo cowboy salía con una pancarta y tu número y tenías que recoger la comida. La gente llevaba mantas y comía por el césped mientras una banda de country muuuuuuuy mayores tocaba. ¡¡¡¡Fue muy divertido y auténtico!!!!”.

Tenía grandes expectativas de este sitio después de haber leído eso pero me encontré con una gasolinera normal y corriente con precios caros (el galón de Regular 87 estaba a 4,599$). Me quedó para siempre la duda de si realmente habíamos parado en la gasolinera adecuada, pues realmente estaba en el desvío entre Lee Vining y Mammtoh Lakes pero no en el pueblo de Lee Vining como tal.

Después de este chasco ponemos rumbo por fin a Mammoth Lakes:

  • Pueblo situado a 2.400 m sobre el nivel de mar.
  • Punto de paso entre Las Vegas y Yosemite.
  • Se encuentra en el borde de la caldera Long Valley por lo que toda la zona presenta gran actividad geológica con aguas termales además de numerosos lagos, fuentes y hectáreas de bosque.
  • La zona está inmersa en la Sierra Nevada estadounidense por lo que es un lugar ideal para los deportes de invierno, albergando varias estaciones de esquí muy frecuentadas. 
  • Se puede subir en los telesillas para ver las vistas. Se puede comprar la entrada sola o combinada con el shuttle que va a Devil’s Postpile.
  • La gasolina está muy cara.
  • Hay una pizzería que cierra a las 24 horas.
  • Sacar todo del coche al hotel. Los osos son habituales.
  • Hay un Safeway: supermercado muy variado y barato.

Se está acercando la lluvia por lo que decidimos pasar primero por el hotel, el Travelodge by Wyndham Mammoth Lakes (79,28€ – 1 noche) a dejar las cosas para luego no mojarnos. La habitación está genial, enorme y muy completa. Tenemos nevera por lo que guardo la comida dentro y pongo 2 bolsitas con agua en el congelador para mañana tener 2 buenos bloques de hielo.

Hemos sacado todo el contenido del coche pues en este pueblo también suele haber osos y pueden rompernos el coche si huelen comida en su interior.

Como vamos muy bien de tiempo decidimos ver hoy los lagos e ir adelantando parte de lo de mañana, el problema es que no para de llover y apenas podemos ver nada ni bajarnos del coche…. ¡Es una pena!

El lago que mejor pinta tiene es Horseshoe Lake del que traigo anotado:

  • Se trata de una zona donde hubo varios terremotos durante 1989 y 1990 que provocaron la apertura de pequeñas grietas subterráneas por las cuales se desprende una gran cantidad de dióxido de carbono.
  • Es una concentración tan grande que ha provocado la muerte de los árboles adyacentes al lago.
  • No se recomienda estar mucho tiempo en la zona por peligro de intoxicación por CO2 ni acostarse en la arena porque cuanto más cerca del suelo, mayor concentración del gas.

La visión de la zona ¡es una pasada! El paisaje es desolador y atrayente al mismo tiempo. No hay fotos porque el clima no lo permitía…

De aquí vamos hasta el supermercado Vons que está bien de precio y tiene un montón de cosas. Compramos pollo recién hecho para cenar y cápsulas para la lavadora entre otras cosas.

Volvemos al hotel y lo primero que hacemos es poner la lavadora: 75 minutos – 0,75$ (en monedas de 25 cts). Mientras lavamos la ropa cenamos en la habitación.
Cuando vamos a recoger la ropa resulta que la habíamos puesto a secar en vez de a lavar… Menudos retrasados… Preguntamos en recepción cómo va y si nos pueden mantener la lavandería abierta ya que pone que cierra a las 22 horas y nuestra colada acabaría a las 22.15 horas. Nos dice que no hay problema, por lo que nos ponemos a ello. Tenemos que meter la ropa en las 2 lavadoras que hay porque tenemos un montón acumulado, a 2$ cada una en monedas de 25 cts. 24 minutos después la sacamos para meterla en la secadora y veo que los calcetines están tan negros como entraron aunque está todo mojado… No entiendo nada… No sé si es que habremos lavado demasiada ropa por lavadora o que teníamos que haber metido más cápsulas de detergente… Igualmente lo metemos en la secadora (entra toda la ropa en una sola) y a los 75 minutos y 0,75$ después, cuando bajamos a recoger la ropa, resulta que han cerrado la lavandería y no hay nadie en recepción… Agggg.

GASTOS DEL DÍA:

• Gasolina Crane Flat Chevron: 22,46$
• Supermercado Vons: 40,69€
• Lavadora: 5,50$

TOTAL €: 40,69
TOTAL $: 27,96

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